La roulette russe, son histoire et ses victimes

Roulette russeL’origine de la roulette russe, comme son nom l’indique, viendrait de la Russie tsariste.

Le moment exact de sa conception n’est pas clair. On estime qu’il se situe dans une période comprise entre les années 1850 et les années 1920. C’est-à-dire, entre l’époque où le nombre de revolvers a augmenté en Russie, et celle où les aventuriers russes ont mentionné le jeu pour la première fois dans leurs récits de la guerre civile.

La roulette Russe pour dissimuler un meurtre ?

Il y a cependant une chose dont nous sommes sûrs, c’est l’origine du terme “roulette russe”. Le jeu a fait sa première apparition publique dans une courte histoire de 1600 mots, écrite par un auteur suisse du nom de Georges Surdez. En 1937, elle a été publiée dans le Collier’s Illustrated Weekly, l’un des magazines les plus en vue de l’époque. La plupart des œuvres de Surdez ont été inspirées par les nombreux récits romantiques de la Légion étrangère française qu’il a lus dans son enfance.

“Russian Roulette” ne déroge pas à la règle et raconte l’histoire d’une jeune recrue allemande qui a tenté de dissimuler le suicide de son camarade russe. Dans une lettre adressée à son supérieur, il raconte une histoire sur le jeu de la roulette russe. Selon son camarade décédé, les officiers de l’armée tsariste pratiquaient cette version meurtrière du jeu en 1917, durant les derniers jours de leur participation à la Première Guerre mondiale.

Selon le récit, les Russes sortaient leur revolver au hasard, retiraient une seule cartouche, faisaient tourner le barillet, pointaient l’arme vers leur tête et appuyaient sur la gâchette.

Le sergent Burkowski est la victime dont le jeune légionnaire a tenté de dissimuler le suicide. C’était un joueur passionné et compulsif. Après avoir raconté l’histoire, il a immédiatement fait une démonstration du jeu et a invité l’Allemand à jouer à une variante qui comporte une seule balle dans le barillet au lieu de cinq.

Un certain nombre de questions restent sans réponse au sujet de la “Roulette russe”, notamment celle de savoir pourquoi Surdez pensait que jouer avec une balle serait plus stimulant qu’avec cinq. Les très rares lettres et notes que l’auteur a laissées, n’expliquent pas pourquoi il a modifié les règles du jeu. Il est communément admis que le “risque réduit” augmente le temps de jeu moyen, rendant ainsi le jeu plus excitant.

Cependant, la raison aurait pu être beaucoup plus simple, car avoir une chance sur six de survivre aurait constitué une rupture de contrat, même pour les joueurs les plus fous. Après tout, c’est cette dernière version qui est restée et qui, à la fin du siècle dernier, est devenue une composante de la culture pop américaine.

Roulette Russe dans le film voyage au bout de l'enfer

La roulette Russe a causé plus de 2000 victimes dont quelques Stars

L’histoire ayant eu un certain succès, elle a été réimprimée dans le digest du magazine Fiction Parade & Golden Book en mai de la même année.

Moins d’un an plus tard, un jeune garçon du nom de Thomas H. Markley junior se tire une balle dans la tête le jour de son 21e anniversaire. Il a été la première de plus de 2000 victimes de la folie de la roulette russe. Voici quelques-unes des personnes les plus célèbres qui ont perdu la vie en jouant à ce jeu mortel :

  • John Marshall Alexander Jr, également connu sous le nom de Johny Ace, était un musicien de rhythm and blues populaire aux États-Unis. Le jour de Noël 1954, à la fin d’une tournée d’un an, il se retrouve en concert au City Auditorium de Houston, au Texas. Pendant l’une des pauses, il s’est tiré une balle dans la tête, en jouant avec un revolver de calibre 32. Certains témoins oculaires ont déclaré que l’alcool et une mauvaise manipulation de l’arme à feu ont conduit à sa mort. Mais les rapports officiels de la police ont déclaré que la cause de l’incident était un jeu de roulette russe.
  • Leikas et la roulette RusseAimo Leikas, célèbre artiste de magie finlandais, est devenu particulièrement populaire grâce à son grand numéro de la roulette russe. Il s’agissait d’un tour simple, mais extrêmement dangereux. Il disposait d’un pistolet à six coups entièrement chargé, avec cinq balles à blanc et une balle réelle. Il prétendait pouvoir choisir n’importe quelle munition sûre, en utilisant uniquement la puissance de son esprit.
    L’émission devient de plus en plus populaire, car le Finlandais refait cette cascade encore et encore pendant plus d’un an. Il semblait que la mort n’allait jamais le rattraper, jusqu’à ce qu’en 1976, alors qu’il se produisait sur scène, et que son instinct le trahisse.
  • John-Erik Hexum mort à cause de la roulette RusseLes acteurs de la série télévisée américaine Cover Up sont devenus les témoins d’un autre accident tragique. Pendant le tournage, John-Erik Hexum a commencé à jouer avec l’un des revolvers accessoires, qui était chargé uniquement de cartouches à blanc. Il a pointé l’arme vers sa tête, faisant semblant de jouer à la roulette russe, et a pressé la détente. Malheureusement, l’arme n’était autre que le tristement célèbre 44. Magnum avec l’un des canons à main les plus puissants du monde. Bien qu’aucun projectile ne soit sorti du canon, l’onde de choc du 44. était si forte qu’elle a fracturé son crâne et envoyé des morceaux d’os de la taille d’une pièce de 25 centimes dans son cerveau. Il a été transporté d’urgence à l’hôpital voisin, où il a été déclaré en état de mort cérébrale.
  • Le 13 septembre 2010, le célèbre acteur britannique Alan Cumming a découvert une histoire déconcertante sur son grand-père. En creusant de plus en plus profondément dans l’histoire des parents de Cumming, un journaliste enquêteur est tombé sur plusieurs informations. Il a alors pu combler une lacune de longue date dans l’histoire familiale de l’acteur. Le père de sa mère, qui servait dans les Queen’s Own Cameron Highlanders en Malaisie et était censé être mort en nettoyant son arme. Or, il s’avère qu’il est décédé en participant à une partie mortelle de roulette russe.
  • Le cas le plus récent, que nous avons réussi à trouver, s’est déroulé le 24 janvier 2019, à St. Luis, dans le Missouri. Deux policiers, dont l’un était en service, tandis que l’autre était en congé, ont joué à une variante de la roulette russe appelée poker russe. C’est un jeu très similaire, la seule différence étant que les participants pointent l’arme vers la tête de leur adversaire au lieu de la leur. Au deuxième tour, le pistolet s’est déchargé, tuant l’officier Katlyn Alix. En conséquence, l’officier Nathaniel Hendren a été accusé d’homicide involontaire et d’action criminelle armée. S’il était reconnu coupable, il risquait jusqu’à 10 ans de prison. Il a finalement été assigné à résidence et condamné à une caution de 100000 dollars.

La roulette russe fait partie de la culture populaire

Presque comme la roulette en ligne, la roulette russe est attirante pour les flambeurs. Elle sert souvent de sujet principal à de nombreux films populaires. L’origine de la roulette russe dans la culture populaire remonte à 1937, année où elle a fait sa première apparition publique.

Depuis lors, le jeu est devenu un élément important de la culture populaire en Amérique et dans le reste du monde. On la retrouve dans un grand nombre d’œuvres d’art contemporaines, qu’il s’agisse de dessins animés, de peintures, de paroles de chansons ou de livres. Mais c’est sur le grand écran, à Hollywood, qu’il a eu le plus grand impact. Voici quelques mentions honorables :

  • Bugs Bunny – 1951
  • Sourires d’une nuit d’été – 1955
  • Une petite musique de nuit – 1973
  • Sholay – 1975
  • Le Bund – 1980
  • Crawispace – 1986
  • Contes de la crypte – 1990
  • Un Huit Sept – 1997
  • 24 – 2003
  • N’ayez pas peur de la faucheuse – 2012

The deer hunterMais la scène de roulette russe la plus célèbre de toutes est celle du film The Deer Hunter (1978).

Alerte au spoiler !

Ce film raconte l’histoire de trois meilleurs amis originaires d’une petite ville de Pennsylvanie. On y retrouve donc Michael (Robert De Niro), Steven (John Savage) et Nick (Christopher Walken).

En 1968, ils s’engagent dans l’armée américaine et sont affectés au Vietnam. Peu de temps après, ils deviennent prisonniers de guerre et sont forcés de jouer à la roulette russe à trois balles pour le divertissement de leurs gardes. Après que le pistolet n’ait pas déchargé trois fois, Michael en profite pour tirer sur les gardes, rendant ainsi l’évasion possible.

C’est une scène incroyablement éprouvante. On voit les deux personnages passer par des montagnes russes d’émotions à chaque fois qu’ils pointent l’arme chargée sur leur tête et pressent la détente. Les spectateurs auraient pu penser que le film aurait une fin relativement heureuse. Mais ils découvrent que Nick, traumatisé par ses expériences de guerre, est resté au Vietnam.

Lorsque son meilleur ami Mike y retourne pour le chercher, il le trouve dans un bar, gagnant sa vie en jouant à la roulette russe. Les deux personnages se livrent à nouveau à ce jeu mortel, tandis que Nick tente désespérément de sauver son compagnon.

À la surprise et à l’horreur des spectateurs, le coup part, tuant ainsi le personnage de Christopher Walken.

Le film a été accueilli par des réactions mitigées et a suscité d’énormes controverses. On a estimé que la production avait pris des libertés en décrivant le traitement réservé aux soldats américains prisonniers de guerre.

Certains disaient qu’aucun rapport de champ de bataille ne montrait que les prisonniers de guerre étaient contraints de jouer à la roulette russe. Un célèbre critique du nom de Roger Ebert a défendu le film. Pour lui, dans le cadre du cinéma, peu importe si de tels événements se sont réellement produits ou non. Il affirme que les scènes étaient incroyablement réussies sur un plan purement artistique. Voici ses mots exacts :

“C’est le symbole organisateur du film : Tout ce que vous pouvez croire sur le jeu, sur sa violence délibérément aléatoire, sur la façon dont il touche la santé mentale des hommes forcés d’y jouer, s’appliquera à la guerre dans son ensemble. C’est un symbole brillant car, dans le contexte de cette histoire, il rend superflue toute déclaration idéologique sur la guerre.”
– Roger Ebert

Le fait est que, plus de 40 ans plus tard, The Deer Hunter reste l’un des meilleurs films sur la guerre du Viêt Nam. On compte également des titres comme Platoon, Apocalypse Now, Full Metal Jacket et Born on the Fourth of July.

De nombreux experts vont même jusqu’à le qualifier de l’un des plus grands films de tous les temps de l’art cinématographique. Si vous ne l’avez pas regardé, nous vous le recommandons vivement !

Quant au jeu de la roulette russe, nous avons toutes les raisons de croire qu’il restera un élément de la culture pop dans les années à venir. C’est une métaphore forte et percutante de la prise de risques inutiles à l’issue incertaine.

Si le film vous a inspiré, nous vous invitons à lire nos articles sur des jeux de roulettes plus soft et très divertissant.

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