Les 5 chevaux de course les plus célèbres de tous les temps

Lorsqu’il s’agit de courses de chevaux, les fans aiment les gagnants. Les chevaux de course qui réussissent peuvent avoir des carrières très lucratives, tout en captivant l’imagination du public.

Si la quête de la Triple Couronne attire beaucoup d’attention (du moins jusqu’à ce que le gagnant du Kentucky Derby perde), plusieurs chevaux de l’histoire se distinguent des autres.

1. Seattle Slew

Seattle Slew

Né petit poulain dont personne n’attendait grand-chose, Seattle Slew est devenu l’un des plus grands chevaux de course de l’histoire. Pour dire les choses simplement, aucun cheval de course ne connaîtra jamais une année aussi réussie que celle de Seattle Slew en 1977. Cette année-là, il remporte la Triple Couronne (le Kentucky Derby, le Belmont Stakes et le Preakness). Il a également remporté ses six autres départs, réalisant un score parfait de 9-0 pour l’année.

Ce n’est qu’en 2018, lorsque Justify a remporté la Triple Couronne et a terminé l’année avec un record de 6-0, qu’un autre cheval a été capable de rester invaincu tout en remportant la Triple Couronne.

2. Seabiscuit

La Grande Dépression a frappé la nation en 1929, ce qui a brisé l’économie. Les Américains sont désespérément à la recherche d’une histoire de retour en force. C’est le cas de Seabiscuit. Le cheval a perdu 17 courses en carrière avant de gagner sa première en 1935. Une fois que Seabiscuit a eu un cavalier régulier, Johnny “Red” Pollard, il a commencé à gagner beaucoup plus. En 1937, le cheval de course a remporté sept courses consécutives.

Le point culminant de la carrière de Seabiscuit fut une course en tête-à-tête avec le gagnant de la Triple Couronne de 1937, War Admiral. Malgré l’absence de son jockey habituel en raison d’une jambe cassée, Seabiscuit a battu son adversaire largement favori dans l’une des plus grandes surprises de l’histoire du sport. Le cheval a finalement été représenté dans un film de 2003 avec Tobey Maguire (dans le rôle de Pollard), Jeff Bridges et Chris Cooper.

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3. Man o’ War

Avant Seabiscuit, il y avait Man o’ War, l’une des figures les plus reconnaissables du sport des années 1920. Man o’ War a connu le succès entre 1919 et 1920 en remportant 20 des 21 courses. La seule défaite du cheval de course a eu lieu à Saratoga, une piste qu’il dominait habituellement. Ironie du sort, le cheval qui le bat s’appelle Upset.

Man o’ War est connu pour avoir une foulée de 8,5 mètres, qui est considérée comme la plus longue de tous les temps. Sa popularité a contribué à l’essor du sport en général. De la même manière que Babe Ruth a fait entrer le baseball dans une nouvelle ère, Man o’ War a changé les courses de chevaux pour toujours.

4. Secretariat

SecretariatSecretariat, ou “Big Red” comme on l’appelait affectueusement, est peut-être le meilleur pur-sang de tous les temps. En 1973, ce cheval de course a réussi à remporter la première Triple Couronne depuis 25 ans. Selon CNN, le jockey de Secretariat, Ron Turcotte, a décrit ce que cela représentait de le monter :

Je n’avais jamais été sur un cheval capable de faire ce qu’il faisait. Il avait un excellent tour de pied quand je lui demandais. Quelle que soit la position dans laquelle je me trouvais pendant une course, je n’avais qu’à poser ma main et il s’abaissait, galopait et accélérait.

5. Citation

Eddie Arcaro est l’un des plus grands jockeys de tous les temps. C’est aussi le seul jockey à avoir remporté deux Triple Couronnes. On peut donc supposer que lorsqu’il s’agit de chevaux de course, Arcaro sait de quoi il parle. Selon le jockey, le meilleur cheval qu’il ait jamais monté est Citation. En 1948, Citation a remporté 19 des 20 courses tout en accomplissant la Triple Couronne – la dernière jusqu’à la victoire de Secretariat en 1973.

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